Categoria: Curiosidades

Estudantes europeus estão usando “drogas inteligentes” em busca de um melhor desempenho acadêmico

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Segue um artigo no The New York Times sobre o uso de drogas cognitiva por parte de estudantes europeus que estão sob enorme pressão para terem bons desempenho acadêmico.

É um problema que também afeta examinandos e concurseiros. Após este post publicarei outro tratando dos problemas derivados do uso destas drogas:

Sob forte pressão para se destacar, estudos recentes mostram que um número significativo de estudantes universitários europeus estão usando estimulantes cognitivos, as chamadas drogas inteligentes, para se manter com as demandas acadêmicas.

A falta de investigação a longo prazo faz com que seja difícil avaliar se o uso de tais estimulantes, com o objetivo de melhorar a concentração e a memória, está aumentando – e em caso afirmativo, em que grau – diz Boris Quednow, professor assistente e psicólogo no Hospital Psiquiátrico da Universidade de Zurique.

“Como não foi realizado um levantamento mais amplo, não sabemos se realmente existe um aumento global no uso da droga inteligente”, disse Quednow em uma entrevista. “No entanto, é a minha impressão, a partir de discussões com os alunos ao longo dos últimos anos, que o consumo provavelmente tenha aumentado.”

O uso de drogas por estudantes para fins recreativos não é novidade, mas o uso da substância para fins de competição é outro assunto.

Um estudo suíço publicado em novembro passado, com base em uma pesquisa com 6.275 estudantes nas universidades de Zurique e Basel entre dezembro de 2012 e janeiro de 2013, descobriu que um em cada sete relataram o uso de alguma forma de potenciador cognitivo nos meses que antecederam os exames .

Em maio deste ano, uma pesquisa realizada por um jornal estudantil nacional britânico, “The Tab”, constatou que um em cada cinco estudantes relataram ter usado Modafinil (um tratamento clinicamente aprovado para a narcolepsia e outros distúrbios do sono) para aumentar a sua vigília, enquanto estudava para os exames.

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Em uma entrevista, uma estudante da Universidade de Genebra, que pediu para ser identificada apenas como Andrea para se proteger contra uma possível ação disciplinar, disse que tinha usado drogas inteligentes, juntamente com outros estudantes, para manter-se com o seu trabalho de revisão.

“Você está competindo, mesmo sob o efeito de drogas, com alunos mais inteligentes e mais espertos do que você”, disse Andrea. “Você precisa estar estar em condições de igualdade” complementa.

Os estudantes das universidades de Zurique, Basileia e ETH Zurique, do Instituto Federal Suíço de Tecnologia, foram questionados sobre seu conhecimento e uso de substâncias para melhorar o humor ou a função cognitiva. Os dados obtidos mostraram que 13,8% dos entrevistados haviam usado algum tipo de melhoria cognitiva nos meses que antecederam seus exames.

As substâncias mais usadas, segundo relatos obtidos durante o estudo são: álcool (5,6%); metilfenidato, vendido sob vários nomes comerciais, incluindo Ritalina (4,1%); sedativos (2,7%); betabloqueadores (1,2%); maconha “cannabis sativa” (2,5%); anfetaminas (0,4%) e cocaína (0,2%).

A falta de uma definição consensual e compartilhada torna difícil a comparação de dados de forma internacional. A inclusão de álcool no estudo suíço, por exemplo, o diferencia da maioria dos estudos norte-americanos e britânicos. Excluindo-se o álcool, esses dados reduziriam de 14% para 8%.

Ainda assim, o estudo agitou um debate ético e médico sobre doping acadêmico.

Os efeitos negativos de curto prazo da maior parte dos fármacos utilizados para melhoria cognitiva têm sido amplamente estudado. Os efeitos colaterais podem incluir insônia, ansiedade, distúrbios do sono, dores de cabeça, agitação, arritmia cardíaca, irritabilidade, comportamento agressivo e psicose. Também pode haver um risco de dependência.

Até o momento, no entanto, faltam dados científicos sobre os efeitos a longo prazo nas habilidades cognitivas.

“Atualmente, ainda não há estudos de longo prazo sobre os efeitos das ‘drogas inteligentes’ em pessoas saudáveis​​”, disse Barbara Sahakian, professora de neuropsicologia clínica na Universidade de Cambridge. “Nós sabemos que o cérebro continua a se desenvolver, o que não sabemos é como o uso prolongado de estimulantes cognitivos afetam as substâncias químicas no cérebro.”

Se o uso de drogas inteligentes está em crescimento, pode ser, pelo menos em parte, resultado de sua ampla disponibilidade na Internet, com distribuidores on-line que oferecem comprimidos Modafinil de 100 e 200 miligramas , a preços que chegam a menos de US$ 1 (um dólar), dependendo da apresentação e fabricante.

A Internet também pode ser parcialmente responsável pelo aumento do uso de uma outra forma, contribuindo para a sobrecarga de informação que aumenta os níveis de estresse dos alunos, sugeriu a Sra. Maier.

“O desenvolvimento dos meios de comunicação e internet oferecem novas formas de aprendizagem e novas opções para a pesquisa”, disse ela. “A partir de uma abundância de informações, os alunos precisam aprender a concentrar-se no essencial. Esta incerteza quanto ao conhecimento necessário leva, juntamente com a pressão do tempo, a um desamparo que alguns alunos tentam superar com melhoria cognitiva”.

Para o Sr. Quednow,  parte da responsabilidade está na cobertura da mídia sobre o assunto. “A mídia, responsável pelas campanhas publicitárias em torno deste tema, é cúmplice no crescente uso de estimulantes cognitivos, pois muitos artigos de jornais sugerem que eles podem ser eficazes”, disse ele.

Na verdade, sua eficácia não é comprovada. “A ‘droga inteligente’, que realmente deixa as pessoas mais inteligentes e não tem efeitos colaterais, ainda não existe “, disse Maier.

As questões éticas que envolvem o uso de drogas inteligentes são tão complicadas quanto as questões médicas. Argumentam alunos e professores que seu uso por indivíduos saudáveis ​​equivale a uma forma de fraude, e defendem a introdução de testes obrigatórios de drogas pré-exame.

Em Paris, Descartes University, um estudante de medicina do primeiro ano, que pediu para ser identificado apenas como Thomas, temendo pressões de outros colegas, criticou o uso de drogas inteligentes por alguns estudantes em seu curso.

“Se alguém recebe uma nota melhor sob efeito de drogas inteligentes, não significa que seja naturalmente mais inteligente, mas que é capaz de não dormir e, portanto, estudar mais“, disse ele. “A diminuição do tempo de sono o torna superior aos outros, e, portanto, lhes dá uma vantagem injusta.”

No entanto, alguns pesquisadores dizem que o uso de estimulantes cognitivos não beneficia necessariamente o aprendizado. “Um aumento no desempenho de um domínio cognitivo específico após o uso de medicamentos em indivíduos saudáveis, muitas vezes vai junto com uma diminuição no desempenho de outros domínios cognitivos,” observou  Maier .

O Dr. Quednow concordou. “Tem-se mostrado consistentemente que a melhoria da atenção concentrada e memória de trabalho normalmente vai junto com uma diminuição de atenção flexível e memória de longo prazo“, disse ele. “Assim, os estimulantes são menos úteis para a aprendizagem ou para tarefas complexas que exigem uma adaptação flexível.”

Ainda assim, essa mensagem tem pouco peso para uma geração que se dirige para um mercado europeu de trabalho onde o desemprego juvenil é obstinadamente acima de 20%.

“O uso de drogas inteligentes não é um hábito. Você faz o que precisa fazer para realizar o trabalho”, disse Andrea, a estudante universitária de Genebra.

“As universidades querem resultados”, disse ela, “assim, os fins justificam os meios”.

Fonte: The New York Times

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